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Pandemia convence cadeia de supermercados a experimentar novas tecnologias

A rede de supermercados Giant Eagle transformou uma de suas lojas em uma experiência de compra sem caixa. Um punhado de lojas Price Chopper no Missouri estão oferecendo aos consumidores acesso a um aplicativo que pode escanear itens e registrar seus pedidos, permitindo que eles pulem a fila do caixa. A Wegmans pilotou um aplicativo de auto-pagamento em três lojas antes da pandemia, mas o lançou em 80 de suas 103 lojas nesta primavera, enquanto os clientes procuravam compras sem contato.

A rápida mudança para os pedidos de alimentos online durante a pandemia deu início à próxima fase das compras. Mas os comerciantes também estão investindo em tecnologia voltada para as lojas. Eles estão lançando uma tecnologia inovadora em locais físicos, onde a maior parte dos consumidores ainda faz compras. Mesmo  Walmart novo programa de adesão Walmart +, vai oferecer acesso a uma tecnologia baseada privilégio: um aplicativo de smartphone que permite aos clientes pular a linha em lojas.

Muitos donos de mercearias evitaram lançar ou promover tecnologias chamativas. Os investimentos podem ser difíceis de justificar em um negócio de margem notoriamente baixa – especialmente quando não está claro se os clientes farão o download de aplicativos para smartphones ou se apoiarão na inovação.

Com a pandemia do coronavírus, no entanto, as abordagens baseadas em tecnologia que promovem a segurança e a velocidade estão se tornando algo importante para os comerciantes. Clientes de todas as idades estão mais dispostos do que antes para baixar aplicativos, experimentar serviços como coleta na calçada e buscar maneiras de evitar interações com caixas ou outros clientes.

Mesmo antes da pandemia, os comerciantes tradicionais eram empurrados nessa direção por um rival relativamente novo: a Amazon. Conhecida por seu domínio no e-commerce, a Amazon tem sido um player menor no mercado de alimentos. Ela é dona da Whole Foods e é a nona maior mercearia dos EUA com 2,2% de participação de mercado em 2019, segundo dados do UBS.

O Walmart é o maior, com cerca de 21% de participação de mercado no ano passado. É seguido por Kroger , que tinha cerca de 10%.

No entanto, mesmo como uma empresa menor, a Amazon tem sido ambiciosa. Ela expandiu rapidamente sua pegada física em supermercados para incluir dezenas de lojas Amazon Go sem caixa , uma nova rede de supermercados Amazon Fresh e centenas de lojas Whole Foods. Ele abalou as formas como os consumidores compram, pagam e recebem seus mantimentos. A empresa abriu sua primeira “loja escura” da Whole Foods durante a pandemia para selecionar e embalar pedidos online rapidamente. Tem um serviço de entrega de mantimentos para carros de compradores chamado Amazon Fresh Pickup. E, mais recentemente, lançou carrinhos de compras inteligentes , chamados Dash Carts, que rastreiam automaticamente o pedido de um cliente.

Com os conceitos inovadores de mercearia, a Amazon deseja encantar os clientes e eliminar os pontos fracos de sua experiência de compra – e, por fim, conquistar mais negócios.

Sucharita Kodali, analista de varejo da Forrester, no entanto, disse que os varejistas tradicionais têm bons motivos para hesitar em fazer investimentos semelhantes. Ela disse que alguns deles aumentam os custos de longo prazo e criam mais trabalho para o varejista. Isso reduz seus lucros.

É por isso que ela está cética que os outros vendedores de mercearia roubem automaticamente cada uma das adições da Amazon, como seus carrinhos de supermercado inteligentes.

“Eles precisam ver primeiro um ROI”, disse ela. “Seria apenas para acompanhar os Joneses.”

As mudanças nas preferências dos consumidores durante a pandemia do coronavírus deram aos donos de mercearias outro motivo para experimentar e, em alguns casos, ler uma página do manual do gigante da tecnologia.

Mesmo com o aumento do tráfego de pedestres nos supermercados novamente, muitos consumidores dizem que a segurança ainda é uma grande preocupação. A empresa de pesquisa de mercado  Ipsos  entrevistou 2 mil consumidores em junho e descobriu que 62% deles parariam de comprar em um varejista que não levasse a sério a saúde e a segurança.

Essa é uma demanda acelerada por tecnologias que permitem aos consumidores comprar com segurança nas lojas e limitar as interações com funcionários ou outros clientes.

Pulando a fila do caixa

A Giant Eagle foi fundada em 1931, mas a CEO Laura Karet disse que a mercearia privada com sede em Pittsburgh está de olho na inovação. Ela disse que monitorou os desenvolvimentos na Ásia e na Europa, onde os consumidores de alimentos foram mais rápidos em adotar os pagamentos sem contato e as compras online.

Isso inspirou um acordo com a Grabango, uma start-up com sede na Califórnia que adaptou uma das lojas de conveniência GetGo da Giant Eagle. As lojas têm em média 6.000 pés quadrados. A partir deste mês, os compradores podem entrar na loja, escolher lanches ou encher um refrigerante e sair sem pagar.

A tecnologia na loja adaptada lembra a da Amazon Go. Os compradores baixam um aplicativo, onde adicionam informações de pagamento. Eles recebem um código QR para escanear na loja.

 “O que as pessoas querem é entrar e sair rápido”, disse ela. “É tudo uma questão de velocidade. E antes da Covid, nós nos desafiamos constantemente a dizer ‘Como podemos fazer com que as pessoas entrem e saiam das lojas com mais eficiência?’ ”

A pandemia, disse ela, “definitivamente acrescentou um viés diferente”, já que ficar na fila é visto como um risco à saúde agora, não apenas um aborrecimento.

Embora o Giant Eagle planejasse trabalhar com Grabango antes da pandemia, Karet disse que isso tornou a tecnologia mais fácil de vender. Recentemente, ela mesma comprou na loja sem caixa.

“Fui parado por pelo menos seis clientes que perguntaram ‘O que você está fazendo?’”, Disse ela. “Eu expliquei a eles e eles disseram ’Oh meu Deus. Isso é a coisa mais legal! ”

A Giant Eagle planeja reformar uma segunda loja nos próximos seis a 12 meses – e pode adicionar o sistema a mais de suas aproximadamente 470 lojas, dependendo de como os clientes respondem.

“Isso acelerou drasticamente o potencial de adoção do cliente”, disse Karet.

Com informações da CNBC.
* Imagem reprodução

Redação

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